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NLL RETURNS TO MONTREAL FOR FIRST REGULAR SEASON GAME IN QUEBEC SINCE 2002

New NLL UnBOXed™ Series debuts with Toronto and New York playing at Place Bell in Laval on Friday, February 16, 2024

The National Lacrosse League (@NLL), North America’s premier professional lacrosse league, today announced the first-ever NLL UnBOXed™ Series marquee event game scheduled for Friday, February 16, 2024, at 7 p.m. ET in Laval, Québec, outside of Montréal. The League’s newest tentpole showcase features the NLL’s two largest markets as the Toronto Rock and New York Riptide will clash in a pivotal midseason showdown.

Place Bell, home of the Laval Rocket, the AHL affiliate of the NHL Montréal Canadiens, will host the 2024 NLL UnBOXed Series, marking the first regular season game in Québec since 2002 when the NLL Montréal Express played its final game at the then-Molson Centre.

Tickets for the 2024 NLL UnBOXed Series will officially go on sale today at noon ET at evenko.ca.

Today’s announcement follows last week’s unveiling of the NLL’s new multi-national grassroots initiative, NLL UnBOXed, including the launch of its Montréal area-specific programming under the “Castors de Montréal” brand.

Interest in box lacrosse, from the grassroots to the professional level, continues to skyrocket in Québec, and we are proud to be able to take this next step in bringing the NLL and our elite athletes to Laval and the greater Montréal area,” said NLL Commissioner Brett Frood. “We are thankful to the leadership of the Canadiens, especially France Margaret Bélanger, in working with us to host the game at Place Bell, and to both the Riptide and the Rock for their enthusiasm to move to a neutral site so that we can expand our regular season audience in Montréal for the first time in more than 20 years.”

The NLL UnBOXed Series event platform will also include additional local activations throughout Montréal leading up to the game in Laval, including instructional clinics for young boys and girls, parents, and coaches, and gameday interactive fan experiences at Place Bell. Specific details will be announced at a later date.

“We are delighted to be working with the National Lacrosse League to bring the best in professional box lacrosse to Laval in February,” said Groupe CH president, sports and entertainment, France Margaret Bélanger. “The sport has a deep history in our province, and hosting this game is a great way to honor the past while looking to the future, as we give our fans a chance to see the Rock and Riptide play in an important regular season game at Place Bell.”

The inaugural NLL UnBOXed Series also will feature the first in-game use of the NLL’s new French-language brand identity unveiled this past July, further symbolizing the League’s long-term commitment to growing box lacrosse in Montréal, throughout Québec, and with all Canadians.

For fans outside of the greater Montréal area, the NLL UnBOXed Series game will be the nationally broadcast “NLL Game of the Week on TSN” throughout Canada, with French-language coverage available on RDS. ESPN+ will stream the game in the U.S.

Professional box lacrosse has had two franchises play in Québec in its history: the Montréal Quebecois played in 1974 and 1975 in the original NLL, followed by the Express in 2002. In recent years, Toronto hosted successful preseason games at Centre Bell in Montreal against the Rochester Knighthawks in 2012 and 2014.

The 2023-24 NLL season will commence with NLL Faceoff Weekend the first weekend of December.

(en français)

La Ligue nationale de crosse de retour à Montréal pour un premier match de saison au Québec depuis 2002

Les nouvelles séries UnBOXed™ de la NLL seront lancées par un affrontement entre Toronto et New York à la Place Bell, à Laval, le vendredi 16 février 2024

Philadelphie et Laval, le 16 novembre 2023 – La Ligue nationale de crosse (@NLL), ligue de plus haut niveau de son domaine en Amérique du Nord, a annoncé jeudi le tout premier match de la série UnBOXed™ de la NLL, qui aura lieu le vendredi 16 février 2024 à Laval, près de Montréal, au Québec. L’évènement phare met en vedette les deux plus grands marchés de la NLL, alors que le Rock de Toronto et le Riptide de New York s’affronteront dans une importante joute de mi-saison.

La Place Bell, amphithéâtre du Rocket de Laval, le club de l’AHL affilié aux Canadiens de Montréal dans la LNH, accueillera la série UnBOXed 2024 de la NLL. Il s’agira du premier match de saison de la NLL à être disputé au Québec depuis 2002, année où l’Express de Montréal avait joué son dernier match au Centre Molson, maintenant connu sous le nom de Centre Bell.

Les billets pour la série UnBOXed 2024 de la NLL seront officiellement mis en vente le jeuudi 16 novembre à 12h au evenko.ca.

L’annonce de jeudi succède au dévoilement de la nouvelle initiative de développement multinationale de la NLL, UnBOXed, qui inclut notamment le lancement de son programme spécifique à la région de Montréal, lequel portera le nom des « Castors de Montréal ».

« L’intérêt envers la crosse en enclos, du niveau amateur au niveau professionnel, poursuit son effervescence au Québec, et nous sommes fiers d’être en mesure de faire ce prochain pas et d’amener la NLL et nos athlètes de niveau élite à Laval et dans la région du Grand Montréal », a affirmé le commissaire de la NLL, Brett Frood. « Nous sommes reconnaissants du leadership des Canadiens, plus particulièrement de celui de France Margaret Bélanger, dans le travail effectué avec nous afin d’accueillir le match à la Place Bell, ainsi que de l’enthousiasme, tant du Riptide que du Rock, à se déplacer en territoire neutre afin de permettre d’étaler notre public autour de Montréal pour la première fois en 20 ans. »

La programmation de l’évènement de la série UnBOXed de la NLL comportera aussi des activations supplémentaires d’un bout à l’autre de Montréal d’ici la tenue du match à Laval, notamment des cliniques pédagogiques pour les jeunes filles et garçons, pour les parents et pour les entraîneurs, ainsi que des expériences interactives pour les partisans la journée même du match à la Place Bell. De plus amples détails seront fournis à une date ultérieure.

« Nous sommes très heureux de collaborer avec la Ligue nationale de crosse afin de présenter le plus haut niveau de crosse en enclos à Laval en février », a souligné France Margaret Bélanger, présidente, sports et divertissement du Groupe CH. « Ce sport possède une histoire bien ancrée dans notre province, et accueillir ce match est une excellente façon d’honorer le passé tout en s’orientant vers le futur, alors que nous permettrons à nos partisans d’assister à un match de saison important entre le Rock et le Riptide à la Place Bell. »

Le duel inaugural de la série UnBOXed de la NLL marquera également le premier usage, au cours du match, de la nouvelle identité de marque francophone de la NLL, dévoilée en juillet dernier, qui renforce l’engagement à long terme de la Ligue dans le développement de la crosse en enclos à Montréal, à travers le Québec ainsi que partout au Canada. Pour les partisans qui résident à l’extérieur de la région du Grand Montréal, le match de la série UnBOXed de la NLL sera diffusé à TSN (NLL Game of the Week) partout au pays, avec description en français disponible à RDS2. ESPN+ diffusera le match aux États-Unis.

La crosse professionnelle en enclos a connu deux franchises basées au Québec au cours de son histoire : les Québécois de Montréal ont œuvré dans la Ligue en 1974 et en 1975, suivis de l’Express en 2002. En 2012 et en 2014, Toronto a accueilli des matchs de présaison couronnés de succès au Centre Bell, à Montréal, contre les Knighthawks de Rochester.

Le coup d’envoi de la saison 2023-2024 de la NLL sera donné lors du premier weekend de décembre, à l’occasion du Faceoff Weekend de la Ligue.

NLL